Ο Nat King Cole, κατά κόσμον Nathaniel Adams Coles, γεννήθηκε στις 17 Μαρτίου 1919 στο Μοντγκόμερι της Αλαμπάμα και απεβίωσε στις 15 Φεβρουαρίου 1965.

Αναδείχθηκε ένας από τους καλύτερους πιανίστες της εποχής του swing και επέδρασε θετικά στη διαμόρφωσή του. H επιτυχία του άρχισε το 1943. Έγινε γνωστός από την μαλακή φωνή του βαρύτονου, με την οποία ερμήνευε τζαζ μελωδίες.

Ηχογράφησης πάνω από εκατό τραγούδια που έγιναν επιτυχία στα pop charts. Το μουσικό τρίο που είχε ήταν το μοντέλο για τα μικρά jazz σύνολο που ακολούθησαν. Πρωταγωνίστησε σε ταινίες στον κινηματογράφο και στην τηλεόραση και έπαιξε σε θεατρικές παραστάσεις στο Broadway. Ήταν ο πρώτος μαύρος της Αμερικής που απέκτησε δική του τηλεοπτική εκπομπή με ποικίλο πρόγραμμα.

Το 1947 ηχογράφησε το «Nature Boy», το οποίο έφτασε στην κορυφή του μουσικού chart του «Billboard» πουλώντας περισσότερα από ένα εκατ. αντίτυπα και στην πορεία επανακτελέστηκε από τον Frank Sinatra και τη Sarah Vaughan.

Το 1948 ο Nat King Cole μετακόμισε στη χλιδάτη και για λίγους περιοχή του Χόλιγουντ. Το 1956, ο Nat King Cole προπηλακίστηκε από μέλη της ρατσιστικής οργάνωσης White Citizen’s Council κατά τη διάρκεια συναυλίας του στο Μπέρμιγχαμ της Αλαμπάμα.

Ο Nat King Cole ήταν ένας από τους πρώτους αφροαμερικανούς καλλιτέχνες που άγγιξαν το μεγάλο ακροατήριο διεθνώς και θεωρείται ένας από τους δημοφιλέστερους μαύρους τραγουδιστές όλων των εποχών και από τους πιο παρεξηγημένους μουσικούς του 20ού αιώνα.

Η βελούδινη φωνή του έμεινε χαραγμένη σε δίσκους 45 και 33 στροφών: «Unforgettable» (1951), «Pretend» (1952) κ.α. Μεταξύ των καλλιτεχνών που συνεργάστηκαν με τον Nat King Cole είναι ο John Dankworth, ο Frank Sinatra, η Etta James, ο Dexter Gordon, ο Nelson Riddle και άλλοι. Το 1963, ο Nat King Cole ερμήνευσε το τραγούδι «In The Cool Of The Day», σε μουσική του Μάνου Χατζιδάκι.

Για πολλούς μουσικοκριτικούς τότε και σήμερα ο Cole ήταν ισάξιος του Frank Sinatra, που μόνο οι φυλετικές διακρίσεις της εποχής δεν του επέτρεψαν να κάνει ολοκληρωμένη καριέρα στο χώρο του θεάματος και ακροάματος.

Σύμφωνα με εκτιμήσεις Βρετανών μουσικολόγων, στη μελωδία του Nat King Cole στο «Answer Me, My Love» φαίνεται ότι βασίζεται η γνωστή και πολυαγαπημένη μπαλάντα του Paul McCartney, «Yesterday».

Οι ίδιοι, ωστόσο, υπογραμμίζουν ότι ο McCartney δεν έκλεψε τη μουσική, αλλά προχώρησε στη σύνθεση του «Yesterday», έχοντας στο υποσυνείδητό του τη μελωδία του Nat King Cole. Όπως δήλωσε στο «BBC» ο μουσικολόγος Spencer Lee είναι απίθανο ο Paul McCartney να «έκλεψε» τη μουσική. «Πιστεύω ότι θα είχε ακούσει το κομμάτι του Nat King Cole σε ηλικία δέκα ή έντεκα ετών», επισήμανε.

Ο Nat King Cole πέθανε από καρκίνο του πνεύμονα στις 15 Φεβρουαρίου του 1965, σε ηλικία 46 ετών. Τέσσερις μήνες μετά το θάνατό του έκανε πρεμιέρα στους κινηματογράφους η ταινία «Η Λησταρχίνα» (Cat Ballou), στην οποία έπαιξε δίπλα στην Jane Fonda και τον Lee Marvin.

Ο τάφος του βρίσκεται στο ιστορικό νεκροταφείο Forest Lawn του Λος Άντζελες όπου αναπαύονται πολλοί σταρ του Χόλιγουντ, όπως οι ηθοποιοί Humphrey Bogart και Erol Flynn, ενώ εκεί κηδεύτηκε και ο Michael Jackson.

Αφήστε το σχόλιό σας