Ο δρόμος είχε τη δική του ιστορία… Και την έγραψαν οι Beatles. Ήταν μοναχά μία φωτογραφία, ικανή να αναδειχθεί σε πολιτιστικό σύμβολο.

Στις 26 Σεπτεμβρίου συμπληρώνονται 48 χρόνια από την ημέρα όπου -το 1969- οι Beatles κυκλοφόρησαν το ενδέκατο δίσκο τους, το διάσημο «Abbey Road» και χάρισαν στην ανθρωπότητα ένα από τα πιο εμβληματικά εξώφυλλα στα χρονικά της δισκογραφίας.

Έπειτα από μία σειρά δυσάρεστων ηχογραφήσεων που είχαν προταθεί για ένα άλμπουμ με τον τίτλο «Get Back» (το οποίο τελικά κυκλοφόρησε το 1970 ως το γνωστό «Let It Be»), το συγκρότημα εισηγήθηκε στο μουσικό παραγωγό του, George Martin, να συγκεντρωθεί και να δημιουργήσει ένα δίσκο «με τον τρόπο που συνήθιζε», απαλλαγμένο από τη σύγκρουση που ξέσπασε μετά το θάνατο του 32χρονου μάνατζέρ του, Brian Epstein.

Οι ηχογραφήσεις ξεκίνησαν στις 22 Φεβρουαρίου 1969 στα «Trident Studios» στην περιοχή Soho του Λονδίνου και δε συνεχίστηκαν μέχρι τον Απρίλιο, λόγω των υποχρεώσεων του Ringo Starr για την κινηματογραφική ταινία «The Magic Christian».

Ύστερα από λίγη δουλειά εκείνο το μήνα, μέχρι τις 2 Μαΐου, το γκρουπ επανήλθε στο στούντιο στις 2 Ιουλίου και ηχογραφούσε έως τις 20 Αυγούστου, την τελευταία φορά που βρέθηκαν τα τέσσερα «σκαθάρια» μαζί στο ίδιο στούντιο.

Υπήρχε εκδηλωμένη ένταση μεταξύ των μελών των Beatles, ειδικά εξαιτίας της μόνιμης παρουσίας της Yoko Ono στις ηχογραφήσεις.

John Lennon & Yoko Ono - Hit Channel
John Lennon και Yoko Ono

Οι δύο πλευρές του «Abbey Road» αντιπροσώπευαν ένα συμβιβασμό. Ο John Lennon επιθυμούσε να είναι μία παραδοσιακή κυκλοφορία με ξεχωριστά και άσχετα μεταξύ του τραγούδια, ενώ ο Paul McCartney με τον George Martin ήθελαν να επεκταθεί η θεματική προσέγγιση από το «Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band» (1967).

Ο κεντρικός τραγουδιστής της μπάντας είχε δηλώσει στην πορεία ότι δεν του άρεσε ο δίσκος και πως ένιωσε την έλλειψη αυθεντικότητας.

Κανείς δεν ήταν απολύτως σίγουρος εάν επρόκειτο για την τελευταία δισκογραφική δουλειά που ηχογραφούσαν οι Beatles, μολονότι υπήρχε η αίσθηση ότι έφταναν στο τέλος της γραμμής, όπως είχε σχολιάσει ο George Harrison.

Τελικά, το τελευταίο άλμπουμ που ολοκλήρωσαν ήταν το «Let It Be», αν και η ηχογράφηση είχε αρχίσει πριν το «Abbey Road».

The Beatles - Let It Be (cover) - Hit Channel

Μία ιστορική φωτογράφηση

Έως το Σεπτέμβριο του 1969, ο Lennon είχε σχηματίσει την «Plastic Ono Band», ο Harisson δούλευε με άλλους καλλιτέχνες και ο McCartney είχε αποσυρθεί μετά τη γέννηση της κόρης του. Προτού κορυφωθούν οι εξελίξεις που οδήγησαν στη διάλυση των Beatles, τα μέλη της μπάντας φωτογραφήθηκαν για τις ανάγκες του «Abbey Road», δίχως να γνωρίζουν ότι έγραφαν ιστορία για πολλοστή φορά.

Το περίφημο εξώφυλλο με τους Beatles να διασχίζουν μία διάβαση πεζών σχεδιάστηκε από τον Creative Director της Apple Records, τον John Kosh, βασισμένο σε σχέδια του Paul McCartney. Είναι η μοναδική πρωτότυπη κυκλοφορία των Bealtes που δεν αναγράφει ούτε την ονομασία του σχήματος ούτε τον τίτλο του δίσκου, όπως είχε την ιδέα ο Kosh.

Παρόλο που η EMI αντέτεινε ότι δε θα σημειώνονταν πωλήσεις χωρίς τις ουσιώδεις πληροφορίες, ο John Kosh εξήγησε μελλοντικά ότι δε χρειαζόταν να αναφέρουν το όνομα των Beatles, καθώς ήταν το διασημότερο συγκρότημα στον κόσμο.

The Beatles - Abbey Road - Hit Channel
Στα σκαλοπάτια των τότε «EMI Studios», σημερινών «Abbey Road Studios».

Στις 8 Αυγούστου 1969, οι Bealtes βρέθηκαν έξω από τα στούντιο της EMI στην «Abbey Road» του Λονδίνου, τα σημερινά, θρυλικά «Abbey Road Studios» μαζί με το φωτογράφο Iain Macmillan.

Στις 11:35 εκείνου του πρωινού, τους δόθηκε περιορισμένος χρόνος δέκα λεπτών για τις φωτογραφικές λήψεις, όσο ένας αστυνομικός είχε διακόψει την κυκλοφορία των οχημάτων και ο φωτογράφος ήταν ανεβασμένος σε μία φορητή σκάλα.

The Beatles - Abbey Road - Hit Channel

Ο Iain Macmillan τράβηξε έξι φωτογραφίες συνολικά, τις οποίες ο Paul McCartney εξέτασε ενδελεχώς, με μεγεθυντικό φακό, προκειμένου να αποφασισθεί ποια θα χρησιμοποιούταν στο εξώφυλλο.

Η φωτογραφία που επέλεξε, έδειχνε το συγκρότημα να διασχίζει τη διάβαση από αριστερά προς δεξιά, με πρώτο τον Lennon να ακολουθείται από τους Starr, McCartney και Harrison.

Ο Paul McCartney ήταν ο μοναδικός ξυπόλητος και το βήμα του δε συγχρονιζόταν με εκείνο των υπόλοιπων μελών, μία λεπτομέρεια που ήταν ικανή για να πυροδοτήσει μία απίθανη θεωρία συνωμοσίας που ισχυριζόταν ότι ο Βρετανός μουσικός είχε… πεθάνει και είχε αντικατασταθεί από σωσία.

The Beatles - Abbey Road - Hit Channel

Η εικόνα των Beatles να διασχίζουν τη διάβαση της οδού «Abbey Road» μπροστά από το ομώνυμο στούντιο, εξελίχθηκε σε μία από τις πιο εμβληματικές φωτογραφίες που είναι άρρηκτα συνδεδεμένες με τη σύγχρονη μουσική ιστορία. Το 2010, το σημείο ανακηρύχθηκε «πολιτιστικής και ιστορικής σημασίας», όπως συνέβη την ίδια χρονιά και με τα «Abbey Road Studios».

Με το πέρασμα των δεκαετιών, ο δρόμος έχει αναδειχθεί σε ένα δημοφιλές τουριστικό προορισμό, πόλος έλξης για χιλιάδες τουρίστες και μουσικόφιλους που επιχειρούν να μιμηθούν το θρυλικό συγκρότημα.

Αναμφισβήτητα, το εξώφυλλο του «Abbey Road» συγκαταλέγεται πλέον στη σφαίρα της pop κουλτούρας, καθότι οι φορές που έχει αντικείμενο μίμησης και επιρροής σε όλο τον πλανήτη είναι πλέον αναρίθμητες.

The Beatles - Abbey Road - Hit Channel

Τα παραλειπόμενα

Τις παρασκηνιακές φωτογραφίες τράβηξε η σύζυγος του Paul McCartney, Linda. Τα κουστούμια που φορούσαν τα «σκαθάρια» είχε σχεδιάσει ο Βρετανός Tommy Nutter.

Στην αυθεντική φωτογραφία, ο Paul McCartney κρατάει στο χέρι του τσιγάρο. Το 2003, πολλές αμερικανικές εταιρείες που εκτύπωναν αφίσες το αφαίρεσαν, δίχως την πρότερη άδεια κανενός.

Ένας αδαής Αμερικανός τουρίστας εισέβαλε άθελά του στο πλάνο, καθώς παρακολουθούσε τη λήψη. Δε γνώριζε ότι αποτέλεσε μέρος του σκηνικού, έως ότου είδε τον εαυτό του να διακρίνεται στο εξώφυλλο μετά από μερικούς μήνες. Το όνομά του ήταν Paul Cole και απεβίωσε το 2008, σε ηλικία 97 χρονών.

Στα αριστερά της φωτογραφίας είναι παρκαρισμένο ένα «Volkswagen Beetle» που άνηκε σε κάτοικο των γύρω πολυκατοικιών. μετά την κυκλοφορία του άλμπουμ των Beatles, οι πινακίδες του αυτοκινήτου (LMW 281F) γίνονταν διαρκώς στόχος κλοπής. Τα αμάξι δημοπρατήθηκε έναντι 2,530 λιρών και το 2001 εκτέθηκε σε ένα μουσείο στη Γερμανία.

The Beatles - Abbey Road - Hit Channel

 


Αφήστε το σχόλιό σας