Μία τελετή αντάξια του βεληνεκούς της Aretha Franklin ήταν η μεγαλοπρεπής κηδεία της.

Το Ντιτρόιτ αποχαιρέτησε τη θρυλική τραγουδίστρια Aretha Franklin, την οποία κήδεψε την Παρασκευή 31 Αυγούστου υπό τους ήχους του gospel, σε μία μεγαλοπρεπή τελετή όπου έδωσαν το «παρών» πολλοί μεγάλοι καλλιτέχνες και πολιτικοί.

Η «βασίλισσα της soul» πέθανε στις 16 Αυγούστου σε ηλικία 76 ετών, μετά από πολύχρονη μάχη με τον καρκίνο.

Μολονότι η τελετή ήταν κλειστή για το ευρύ κοινό, πάρα πολλοί θαυμαστές της είχαν συγκεντρωθεί έξω από το ναό, κάτω από τον καυτό ήλιο, φορώντας μπλουζάκια με τυπωμένο το πρόσωπό της, για να την τιμήσουν.

Η εκκλησία «Greater Grace Temple», όπου τελέστηκε η επιμνημόσυνη δέηση, ήταν διακοσμημένη με πελώρια μπουκέτα από λεβάντες και ροζ και άσπρα τριαντάφυλλα. Η αστυνομία είχε κλείσει πολλούς δρόμους, ένα ελικόπτερο πετούσε από πάνω ενώ πολλοί έφιπποι αστυνομικοί είχαν αναλάβει την ασφάλεια της περιοχής.

Η τελετή αναμεταδιδόταν από μια τεράστια γιγαντοοθόνη που είχε τοποθετηθεί σε ένα κοντινό πρατήριο καυσίμων. Η εκκλησία δονήθηκε από τη gospel μουσική και οι παρευρισκόμενοι φρόντισαν να τιμήσουν τη Franklin με τον τρόπο που της έπρεπε: Τραγουδώντας και χτυπώντας παλαμάκια.

«Εμπρός λοιπόν, εδώ τελείται λειτουργία, υψώστε τη φωνή σας» κάλεσε το πλήθος ο επίσκοπος Charles H. Ellis III, ενώ η χορωδία και η ορχήστρα έπαιζαν όλο και πιο δυνατά πίσω του.

Με τη χορωδία ένωσαν τις φωνές τους και πολλοί γνωστοί τραγουδιστές, όπως η Chaka Khan, η Ariana Grande, η Jennifer Hudson που θα υποδυθεί τη Franklin στον κινηματογράφο, ο στενός φίλος και συνεργάτης της Stevie Wonder, ο Smokey Robinson και πολλοί άλλοι.

Ariana Grande - Aretha Franklin funeral - Hit Channel
Ariana Grande (Photo by Paul Sancya/AP/REX/Shutterstock)

Στο βήμα ανέβηκαν οι αγωνιστές για τα πολιτικά δικαιώματα των Αφροαμερικανών, Jesse Jackson και Al Sharpton για να θυμίσουν τη συμβολή της Aretha Franklin στο κίνημα, τη δεκαετία του 1960. Ο Sharpton την αποκάλεσε μάλιστα «soundtrack» του κινήματος με τα τραγούδια της όπως το θρυλικό «Respect».

«Ήταν μια μαύρη γυναίκα στον κόσμο των λευκών ανδρών», είπε χαρακτηριστικά.

Επικήδειους εκφώνησαν ο Bill Clinton και ο Smokey Robinson. «Είχε τη φωνή μιας γενιάς, ίσως τη φωνή του αιώνα» είπε ο πρώην πρόεδρος, λέγοντας ότι και ο ίδιος ήταν «γκρούπι» της Franklin πολύ πριν αναλάβει προεδρικά καθήκοντα. Κλείνοντας την ομιλία του, κράτησε το μικρόφωνο κοντά στο κινητό τηλέφωνό του για να ακουστεί από τα μεγάφωνα της εκκλησίας η επιτυχία «Think» της Franklin.

Η Aretha Franklin είχε εξελιχθεί σε «θεσμό» για τις ΗΠΑ: Τραγούδησε στην τελετή ορκωμοσίας τριών Δημοκρατικών προέδρων -του Jimmy Carter, του Bill Clinton και του Barack Obama και τιμήθηκε με το Προεδρικό Μετάλλιο της Ελευθερίας από το Ρεπουμπλικανό πρόεδρο George W. Bush, το 2005.

Συλλυπητήρια μηνύματα του Bush και του Obama διαβάστηκαν κατά τη διάρκεια της τελετής. Ο Bill Clinton μπήκε στην εκκλησία συνοδευόμενος από τη σύζυγό του, Hillary, καταχειροκροτούμενος από το πλήθος και στάθηκε για λίγα λεπτά σιωπηλός δίπλα στο ανοιχτό φέρετρο, πριν ξεκινήσει η τελετή.

Ο δήμαρχος του Ντιτρόιτ, Mike Duga, ανακοίνωσε στην τελετή ότι σκοπεύει να μετονομάσει το «Chene Park» σε «Aretha Franklin» προς τιμήν της.

Πολλά ροζ αυτοκίνητα μάρκας «Cadillac», που παρέπεμπαν στο πασίγνωστο τραγούδι «Freeway of Love» της Franklin, ήταν σταθμευμένες έξω από την εκκλησία για να ακολουθήσουν το φέρετρο μέχρι το Κοιμητήριο «Woodlawn» όπου θα ενταφιαστεί η ντίβα, δίπλα στον πατέρα και τα αδέλφια της.

Φωτογραφίες

 

Αφήστε το σχόλιό σας