ΜάλταΕίναι ο ταξιδιωτικός οδηγός από τον ταξιδιώτη του Hit Channel, Δημήτρη Παναρέτου!

ΜΑΛΤΑ

Η Μάλτα είναι το μικρότερο (σε έκταση και πληθυσμό) κράτος της ευρωπαϊκής ένωσης. Βρίσκεται νότια της Σικελίας, στο κέντρο περίπου της Μεσογείου. Αποτελείται από τρία κατοικημένα νησιά, την κυρίως Malta, το Gozo και το Comino και κάποια πιο μικρά. Γλώσσα η μαλτέζικη (συγγενική των αραβικών), αλλά σχεδόν όλοι γνωρίζουν αγγλικά  (αρκετοί και ιταλικά). Νόμισμα το ευρώ. Συνήθως οι τουρίστες είναι περισσότεροι από τους Μαλτέζους. Αν κι ανήκει στην Ευρώπη έχει δεχτεί επιρροές από πολλούς λαούς και διαθέτει έντονο άρωμα ανατολής. Οι κάτοικοι είναι σκουρόχρωμοι μεσογειακοί στην πλειονότητά τους, απλοί κι ανοιχτόκαρδοι.

 

ΙΣΤΟΡΙΚΗ ΑΝΑΔΡΟΜΗ

Κατοικήθηκε από τα αρχαία χρόνια κι έχουν βρεθεί εκεί μεγαλιθικά μνημεία από το 4000 περίπου π.Χ. (τα αρχαιότερα στην Ευρώπη). Κατά τα πρώτα γνωστά ιστορικά χρόνια έφτασαν στη Μάλτα οι Φοίνικες που έφυγαν από τη μέση ανατολή και την Καρχηδόνα. Οι σημερινοί κάτοικοι είναι μακρινοί τους απόγονοι (μετά από μεγάλο συγχρωτισμό με πολλούς άλλους λαούς). Κατακτήθηκε από Ρωμαίους κι από Άραβες. Κι έτσι οι Μαλτέζοι χρησιμοποιούν μία διάλεκτο των αραβικών, η οποία όμως περιέχει αρκετές λατινογενείς λέξεις . Και αντί για το αραβικό, χρησιμοποιούν το λατινικό αλφάβητο.

 

Στη συνέχεια κατακτήθηκαν από τους Τούρκους για αρκετά χρόνια κι από τους σταυροφόρους. Ένα τάγμα των σταυροφόρων, οι Ιωαννίτες ιππότες, στην επιστροφή του από τους Αγίους τόπους πέρασε σταδιακά από την Κύπρο, τη Ρόδο και τη Μάλτα κι άφησε τα ίχνη του και στα τρία νησιά. Αυτοί μετέφεραν την πρωτεύουσα από τη Μεδίνα (Mdina) στη Βαλέτα (Valletta). Κατακτητές του νησιού υπήρξαν και οι Ενετοί, από τους οποίους πέρασε στο νησί ο καθολικισμός. Αργότερα υπήρξε βρετανική αποικία μέχρι σχετικά πρόσφατα. Από τους Βρετανούς κράτησαν την αγγλική ως δεύτερη γλώσσα, την οδήγηση στην αριστερή πλευρά του δρόμου και …τους κόκκινους τηλεφωνικούς θαλάμους. Σήμερα είναι ανεξάρτητο κράτος.

 

alt

ΠΡΩΤΕΥΟΥΣΑ

Η Βαλέτα είναι τοποθετημένη σε μια ενδιαφέρουσα γεωφυσική περιοχή. Η θάλασσα σχηματίζει διαδοχικούς κόλπους και χερσονήσους, στις οποίες  βρίσκονται πολλές μικρές πολιτείες. Στη μεσαία χερσόνησο είναι η πρωτεύουσα. Ιδρύθηκε από τους Ιωαννίτες (την έκτισαν Τούρκοι και Μαλτέζοι σκλάβοι) και μοιάζει πολύ με την παλιά πόλη της Ρόδου, που είχε δημιουργηθεί  νωρίτερα από το ίδιο τάγμα ιπποτών. Το κάστρο της Ρόδου είναι μάλλον πιο ωραίο, αλλά σίγουρα η Βαλέτα είναι από τα μέρη που αξίζει να περπατήσεις. Άλλωστε η κίνηση τροχοφόρων είναι σχεδόν απαγορευμένη στη μέσα από τα τείχη πόλη. Μόνη εναλλακτική τα αμαξάκια με τα άλογα. Ολόκληρη η πόλη αποτελεί μνημείο παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς της UNESCO. Δείτε το παλάτι του μεγάλου μαγίστρου,  τους προμαχώνες, τον καθεδρικό ναό του αγίου Παύλου και την εκκλησία του αγίου Ιωάννη. Πέτρινα μεσαιωνικά κτίσματα, μεγάλοι λιθόστρωτοι δρόμοι, εκκλησίες καθολικών (σαν τις ιταλικές) με αναγεννησιακά έργα, πλατείες, τουριστικά μαγαζιά, χαρακτηριστικά παράθυρα και μπαλκονάκια, παραδοσιακά ζαχαροπλαστεία και καφετέριες και υπέροχη θέα προς τις άλλες πόλεις και τη θάλασσα.

 

alt

 

ΜΕΤΑΚΙΝΗΣΕΙΣ

Αξίζει να ταξιδεύσεις ημέρα και να κρατήσεις θέση δίπλα στο παράθυρο του αεροπλάνου, ώστε να απολαύσεις τη θέα της οχυρωμένης πόλης από ψηλά λίγο πριν την προσγείωση. Το πρώτο πράγμα που θα προσέξεις βγαίνοντας από το αεροδρόμιο είναι οι φοίνικες και το ζεστό κλίμα. Από εκεί μπορείς να φτάσεις με ταξί ή λεωφορείο στη Βαλέτα. Ακριβώς έξω από την πύλη της πόλης βρίσκεται το σιντριβάνι του Τρίτωνα. Εκεί είναι οι αφετηρίες όλων των λεωφορείων του νησιού. Τα περισσότερα είναι παλιού τύπου, βαμμένα πορτοκαλί και πολύ χαριτωμένα. Συνδέουν την πρωτεύουσα με όλες τις πόλεις και τους αρχαιολογικούς χώρους του νησιού. Για τα κοντινά μέρη υπάρχουν δρομολόγια ανά μισή περίπου ώρα και για τα πιο μακρινά κάθε δύο τρεις ώρες. Λειτουργούν και κάποια νυχτερινά. Αναλυτικές πληροφορίες θα βρείτε στα φυλλάδια που υπάρχουν στα σημεία της αφετηρίας. Οι τιμές είναι πολύ χαμηλές (από μισό ευρώ μέχρι πέντε, ανάλογα με τη διαδρομή) και αποτελούν τον πιο δημοφιλή και οικονομικό τρόπο μετακίνησης. Υπάρχουν ακόμη ταξί κι ενοικιαζόμενα τροχοφόρα. Το τελευταίο όμως ίσως είναι επικίνδυνο, αφού εκεί οδηγούν ανάποδα από ό,τι έχουμε συνηθίσει.

 

ΔΙΑΜΟΝΗ

Οι πιο τουριστικές περιοχές είναι η Σλιέμα (Sliema) και το Σαιντ Τζουλιάνς (St Julians), δύο παραθαλάσσια μέρη πολύ κοντά στη Βαλέτα. Εκεί συνωστίζονται τα περισσότερα ξενοδοχεία της Μάλτας. Μπορείτε να βρείτε από ξενώνες νεότητας μέχρι πολυτελή ξενοδοχεία τεσσάρων και πέντε αστέρων. Στα περισσότερα η ποιότητα εξυπηρέτησης είναι αρκετά καλή σε σχέση με την τιμή, αρκεί να αποφύγετε τις πολύ τουριστικές περιόδους.

 

alt

 

Το Σαιντς Τζουλιάνς φημίζεται για την έντονη νυχτερινή ζωή και τα βράδια γίνεται το αδιαχώρητο στους δρόμους έξω από τα νυχτερινά κέντρα και τα μπαράκια, κυρίως από μαθητές και φοιτητές. Στα περισσότερα η είσοδος είναι δωρεάν και τα ποτά σε καλές τιμές. Στην περιοχή υπάρχουν και αρκετές καφετέριες και πιτσαρίες, εστιατόρια με εθνικές κουζίνες, εμπορικά κέντρα, κινηματογράφοι κι άλλα καταστήματα.

 

alt

 

Ωραίες οι παραδοσιακές γαλάζιες βάρκες με το μάτι του Όσιρι για προστασία, καθώς και το γεφυράκι με τη λέξη LOVE.

Η Σλιέμα ενώνει οικιστικά το Σαιντ Τζουλιάνς με τη Βαλέτα, την προτιμούν κάπως μεγαλύτερες ηλικίες και από το λιμάνι της ξεκινούν καραβάκια για το γύρο του νησιού.

 

FLORIANA

Η Φλοριάνα είναι προάστιο της πρωτεύουσας, έξω από τα τείχη. Διακρίνεται για τη μεγάλη εκκλησία που τη νύχτα φωτίζεται από σειρές από λαμπάκια, κάνοντάς την να μοιάζει με φάτνη ή χριστουγεννιάτικο δέντρο. Μπροστά της υπάρχει μια τεράστια πλατεία, στην οποία συχνά διοργανώνονται συναυλίες με μεγάλα ονόματα της παγκόσμιας μουσικής σκηνής.

 

alt

 

ΤΡΕΙΣ ΠΟΛΕΙΣ

Η μία πλευρά της Βαλέτας βλέπει προς τη Σλιέμα και η άλλη προς τις τρεις πόλεις. Πρόκειται για την περιοχή στην απέναντι από το φρούριο χερσόνησο, που αποτελείται από τρεις πολιτείες, τις Senglea, Cospicua και Vittoriosa. Δύσκολο να πεις πού τελειώνει η μία και πού αρχίζει η άλλη, είναι όμως πολύ όμορφες. Υπάρχουν κι εδώ οχυρώματα και κάστρα που στεγάζουν μουσεία. Η θάλασσα είναι γεμάτη μικρά ιστιοφόρα και στις εκκλησίες θα δείτε το σύμβολο της Μάλτας, τον κόκκινο σταυρό με τις καμπυλωμένες άκρες.

 

ΓΕΡΑΚΙΑ

Αν είστε τυχεροί, δεν αποκλείεται να συναντήσετε εκπαιδευτές γερακιών. Πολλοί Μαλτέζοι έχουν ως οικόσιτα πτηνά γεράκια, αετούς και κουκουβάγιες. Τα αφήνουν να πετάξουν ελεύθερα στον ανοιχτό ουρανό. Κι όταν τα καλέσουν με μία σφυρίχτρα, εκείνα γυρίζουν πίσω και κάθονται στο χέρι του εκπαιδευτή. Αυτό συμβαίνει και σε πολλές χώρες του αραβικού κόσμου. Η ιστορία με τα γεράκια κρατάει από τα αρχαία χρόνια. Κάποιος Ρωμαίος αυτοκράτορας είχε παραχωρήσει προνόμια και μια σχετική ελευθερία στους Μαλτέζους, αρκεί εκείνοι να του δώριζαν κάθε χρόνο το καλύτερο γεράκι που είχαν εκπαιδεύσει. Περίφημο είναι και το βιβλίο (και η αντίστοιχη κινηματογραφική ταινία) «Το γεράκι της Μάλτας», το οποίο όμως αναφέρεται σε ένα αγαλματίδιο.

 

ΚΛΙΜΑ

Συνήθως η θερμοκρασία είναι ψηλότερη από τις περισσότερες ευρωπαϊκές χώρες, ακόμη κι από εκείνες του νότου. Την άνοιξη πέφτει και πολύ βροχή και μπορεί να έχει υγρασία. Ωστόσο ακόμη και τις βροχερές μέρες ο ήλιος δεν ξεχνάει να βγει και να ζεστάνει τον τόπο.

 

ΦΟΙΝΙΚΕΣ ΚΑΙ ΓΛΥΚΑ

Οι Μαλτέζοι έχουν μακρινή καταγωγή από τους Φοίνικες και το δέντρο που κυριαρχεί στη χώρα τους είναι ο φοίνικας. Από τους καρπούς του δέντρου φτιάχνουν αρκετά γλυκά. Δοκιμάστε από τους πλανόδιους πωλητές πιττάκια με χουρμά. Πολύ ωραία είναι και τα λικέρ από χαρούπι, φραγκόσυκο και πορτοκάλι.

alt

ΘΑΛΑΣΣΑ

Αν και νησί η Μάλτα δε διαθέτει αξιόλογες παραλίες, ούτε καλή θάλασσα για κολύμπι. Όχι πως είναι άσχημα, αλλά σίγουρα έχουμε δει και καλύτερα νερά. Αν πάντως επιμένετε να κολυμπήσετε, προτιμήστε τα άλλα δύο νησιά κι όχι την κυρίως Μάλτα.

 

ΜΕΔΙΝΑ

Είναι το μέρος που αξίζει οπωσδήποτε να επισκεφτείτε. Βρίσκεται σχεδόν στο κέντρο του νησιού και είναι η παλιά πρωτεύουσα της Μάλτας. Η λέξη σημαίνει κάτι σαν ιερό κέντρο στα αραβικά. Ακολουθεί την αραβική γραφή χωρίς κάποια από τα φωνήεντα, ακόμη και με λατινικούς χαρακτήρες (Mdina). Υπέροχο το κάστρο και η περιήγηση στα στενά του, στα οποία φιλοξενούνται αρκετά μουσεία. Ανάμεσά τους κι εκείνο με τα όργανα βασανισμού των κρατουμένων στο χώρο των παλιών φυλακών. Αλλά κι έξω από τα τείχη της παλιάς πόλης, στο Ραμπάτ (Rabat) υπάρχουν πολλά αξιοθέατα. Κήποι και πλατείες με άλογα κι αμαξάκια. Και φυσικά η εκκλησία του αγίου Παύλου. Όταν το πλοίο που μετέφερε τον απόστολο των εθνών βούλιαξε στα ανοιχτά της Μεσογείου, εκείνος επικαλέστηκε το Θεό και κατόρθωσε να σωθεί. Βγήκε στη Μάλτα και διέδωσε πρώτος στο νησί το χριστιανισμό. Στη μνήμη αυτού του περιστατικού έγινε η εκκλησία, ακριβώς πάνω από την σπηλιά, στην οποία λέγεται πως έμεινε ο απόστολος. Εκεί μπορείτε να δείτε μαρμάρινη απεικόνιση του καραβιού και άγαλμα του αγίου Παύλου.

 

ΦΥΣΗΤΟ ΓΥΑΛΙ

Πολύ κοντά στη Μεδίνα βρίσκεται το χωριό των υαλουργών. Ονομάζεται Τα Κάλι (Ta’ Qali) κι αποτελείται από εργαστήρια παραγωγής αντικειμένων από φυσητό γυαλί. Έξω από το χωριό είναι και το γήπεδο που φιλοξενεί τους αγώνες της εθνικής ομάδας ποδοσφαίρου.

 

MARSAXLOKK

Αυτό το αστείο όνομα αναφέρεται σε ένα γραφικό ψαροχώρι στα νότια του νησιού. Το πρώτο συνθετικό (Marsa) έχει να κάνει με τη θάλασσα. Σε πολλές αραβικές διαλέκτους σημαίνει λιμάνι (αντίστοιχα υπάρχει και η Marsaskala). Κι εδώ οι βάρκες είναι βαμμένες γαλάζιες κι έχουν στην πλώρη το μάτι του Όσιρι. Κοντά στο χωριό βρίσκεται μια περιοχή με την ονομασία St Peter’s Pool. Απέχει δέκα με  δεκαπέντε λεπτά με τα πόδια από το Μαρσαξλόκ, αλλά είναι κάπως δύσκολο να το βρείτε χωρίς τη βοήθεια κάποιου ντόπιου.

 

Θα βρείτε εκεί κάποια εντυπωσιακά γεωλογικά ανάγλυφα. Τολμήστε το μόνο εάν ο καιρός το επιτρέπει, καθώς η θάλασσα σε εκείνο το σημείο είναι πολύ επικίνδυνη.

Συχνά οι ντόπιοι παίζουν στις αλάνες της περιοχής παιχνίδια με πέτρες που κυλάνε.

alt

GOZO

Στο βόρειο τμήμα του νησιού υπάρχει πορθμείο με πλοία που συνδέουν τη Μάλτα με το Γκόζο. Η διαδρομή από το ένα νησί στο άλλο δε διαρκεί περισσότερο από είκοσι λεπτά, τα δρομολόγια είναι συχνά, ενώ το εισιτήριο κοστίζει περίπου έξι ευρώ και ισχύει και για την επιστροφή. Από το λιμάνι του Γκόζο ξεκινούν λεωφορεία που μεταφέρουν τους επιβάτες στο κέντρο του, την Βικτώρια (Victoria). Εκεί θα βρείτε γραφείο τουρισμού για να πάρετε χάρτες του νησιού και πληροφορίες για τα αξιοθέατα. Τα λεωφορεία από την κεντρική πλατεία σας μεταφέρουν σε κάθε  γωνιά του νησιού. Φροντίστε όμως να κανονίσετε από πριν το χρόνο σας, ώστε να προλάβετε το πλοίο της επιστροφής. Η Βικτώρια είναι συμπαθητική. Θα βρείτε ένα μικρό μουσείο με κέρινα δημιουργήματα, την πλατεία με το παζάρι και φυσικά το κάστρο της πόλης.

 

ΜΕΓΑΛΙΘΙΚΑ ΜΝΗΜΕΙΑ

Στο βόρειο τμήμα του Γκόζο είναι η Ξάγκρα (Xanghra) με τα μεγαλιθικά μνημεία της Γκαντίγια (Ghantija) . Οικήματα από μεγάλες πέτρες, τα οποία χρονολογούνται πριν από τους πρώτους γνωστούς πολιτισμούς της Ευρώπης και για τα οποία η επιστημονική κοινότητα δεν έχει ακόμη καταλήξει στο ποιοι ήταν οι δημιουργοί τους. Ίσως δεν είναι τόσο εντυπωσιακά ως εμφάνιση αλλά νιώθεις κάποιο δέος μαθαίνοντας πως είναι αρχαιότερα κι από το Stonehedge. Και φυσικά συγκαταλέγονται κι αυτά στα μνημεία παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς της UNESCO.

 

ΑΝΑΚΕΦΑΛΑΙΩΣΗ

Διαμονή στη Sliema ή στο St Julian’s. Την ημέρα περιήγηση στη Valletta, τη νύχτα στο St Julian’s. Για τις διαδρομές προτιμήστε τα λεωφορεία. Επισκεφτείτε εκκλησίες και μουσεία.

Μη χάσετε τη Mdina, το Gozo και την καστροπολιτεία με τις τρεις πόλεις. Το μέρος και οι αποστάσεις είναι μικρές αλλά με πολλά αξιοθέατα. Η Μάλτα συνδυάζει μεσαιωνική και σύγχρονη Ευρώπη, ρωμαιοκαθολικισμό με αραβικά κι ανατολίτικα στοιχεία και είναι το μέρος που αντιπροσωπεύει περισσότερο από κάθε άλλο το μεσογειακό πολιτισμό.

Δημήτρης Παναρέτου

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
loading...
ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ